John Neal

Chapitre 3: Du Dix-Neuvième Siècle à 1865
Le Romantisme

© Paul P. Reuben

1793-1876

John Neal était une voix importante dans la littérature du XIXe siècle en tant qu’écrivain et critique qui a écrit l’une des premières histoires de la littérature américaine. Né à Portland, il a déménagé à Baltimore à l’âge de 21 ans pour démarrer une entreprise de produits secs. Lorsque l’entreprise a échoué, il est devenu le rédacteur en chef de The Portico, un magazine littéraire mensuel qui a également eu une courte vie. Le premier roman de Neal, Keep Cool, écrit par temps chaud, par Somebody M.D.C., & c., & c., & c. Auteur d’ouvrages divers de grand mérite, jamais publiés ou lus de son histoire. Revu par lui-même — « Esquire », a été publié en 1817. L’année suivante, il a publié deux poèmes narratifs, « Bataille du Niagara, un Poème, sans Notes », et « Goldau, ou, le Maniac Harper », pour lesquels il a utilisé le nom de plume Jehu O’Cataract.

Peu de temps après que Neal se soit rendu en Angleterre en 1823, il a rencontré Jeremy Bentham, le philosophe, qui l’a engagé comme secrétaire. Pendant son séjour en Angleterre, Neal a écrit une série de cinq articles sur 135 écrivains américains pour Blackwood’s Magazine. Ceci est remarquable, car les éditeurs de Blackwood n’avaient aucune utilité pour les écrivains ou l’écriture américains. Bien que criblée d’erreurs, la série est considérée comme le premier effort pour chroniquer et expliquer la littérature américaine et a été réimprimée en tant qu’écrivains américains en 1937.

Lorsque Neal revint à Portland en 1827, il ouvrit le premier gymnase de la ville, car il était devenu un ardent défenseur du bien-être physique comme moyen de faire progresser le bien-être social et politique. Neal, qui a été l’un des premiers défenseurs de l’égalité des droits pour les minorités et les femmes, a rompu sa relation avec le gymnase lorsque la majorité des membres ne soutiendraient pas sa nomination d’Afro-Américains. Il a ouvert des gymnases dans d’autres villes du Maine et a enseigné la boxe et le bowling au Bowdoin College.

En plus de ses écrits, Neal était également connu comme éditeur, architecte, avocat, historien et défenseur des droits des femmes. Il a écrit de nombreux articles de magazines sur des artistes américains et est considéré comme l’un des premiers grands critiques d’art aux États-Unis. Bien qu’il soit un adversaire puissant du duel, il n’était pas contre l’utilisation de son poing ou de sa force physique pour défier un adversaire. L’une des histoires de Neal les plus fréquemment citées est celle dans laquelle il, à 79 ans, est connu pour avoir jeté un passager fumant du cigare hors d’une voiture de rue.

Des écrivains du Maine

Travaux primaires

    Restez au frais, 1817; «Bataille du Niagara, un poème, sans notes», et «Goldau ou le Maniac Harper», 1818 (poèmes); Otho: une tragédie en cinq actes, 1819; Une histoire de la révolution américaine: comprendre tous les principaux événements sur le terrain et au Cabinet, 1819; Logan: une histoire de famille, 1822; Errata: ou Les œuvres de volonté. Adams, 1823; Soixante-seize, 1823; Randolph, un roman, 1823; Frère Jonathan, ou La Nouvelle-Angleterre, 1825; Rachel Dyer: une histoire nord-américaine, 1828; Discours prononcé devant la Association de Portland pour la promotion de la tempérance, 1829; Ville de Portland: étant un examen général des procédures qui avaient eu lieu jusqu’ici, dans la ville de Portland, au sujet d’un gouvernement municipal; Avec les pétitions et les signatures, et leurs remarques, 1829; Paternité, Un conte, 1830; Les Down-Easters, 1833; Man: a Discourse, devant la Société des frères unis de l’Université Brown, 4 septembre 1838, 1838; Promenade en traîneau, parade nuptiale et mariage de John Beedle, 1841; La vraie féminité: a Tale, 1859; Un mot de plus: destiné au raisonnement et à la réflexion parmi les incroyants, 1854; Récit de la Grande Conflagration à Portland, 1866; Souvenirs errants d’une vie quelque peu occupée, 1869 (autobiographie); Grands Mystères et Petits Fléaux, 1870; Portland illustré, 1874; Le Moose-Hunter, ou, la vie dans les bois du Maine. Romans à dix sous de Beadle; non. 72, 1864; Écrivains américains, 1937.

    Seelye, John D. éd. Rachel Dyer (1828). Gainesville, FL: SF&R, 1964.

Bibliographie sélective

Bail, Benjamin. Ce Wild Fellow John Neal et la révolution littéraire américaine. Chicago: U. de Chicago P, 1972. PS2459 N28 Z75

Rathbun, John W. et Monica M. Grecu. eds. Critiques et érudits littéraires américains, 1800-1850. Détroit: Gale, 1987.

Sears, Donald A. John Neal. Boston: Twayne, 1978. PS2459 .N28 Z85

Weyler, Karen A. «John Neal». dans Mott, Wesley T. ed. La Renaissance américaine en Nouvelle-Angleterre: quatrième série. Détroit: Gale, 2001.

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     Reuben, Paul P. « Chapitre 3: John Neal. » PAL: Perspectives dans la littérature américaine – Un guide de recherche et de référence. URL WWW: http://www.paulreuben.website/pal/chap3/neal.html (indiquez la date de la page ou la date de votre connexion).


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