L’odyssée idéologique de John T. Flynn

John E. Moser
Professeur Adjoint d’Histoire
Université Ashland

[Note: Ceci est un bref aperçu de la vie et de la carrière du journaliste américain John T. Flynn. Ma biographie complète de Flynn s’intitule Right Turn: John T. Flynn and the Transformation of American Liberalism. ]

À la fin des années 1920 et au début des années 1930, John T. Flynn s’est fait connaître en tant qu’experte libéral – voire radical – en économie. L’auteur de livres tels que Investment Trusts Gone Wrong! et Graft in Business, Flynn a écrit des chroniques hebdomadaires pour les chaînes de journaux New Republic et Scripps-Howard. Il a également été rédacteur en chef adjoint de la revue libérale Common Sense, membre du conseil de l’enseignement supérieur de la ville de New York, conseiller auprès du comité d’enquête Pecora auprès de la Bourse de New York et conseiller du comité Nye chargé d’enquêter sur les bénéfices des armes fabricants de la Première Guerre mondiale et président du chapitre de la ville de New York à l’America First Committee. Pourtant, même s’il se disait libéral tout au long de sa carrière, il se dissocierait peu à peu des idées politiques avancées par des personnalités telles que Franklin Roosevelt et des revues comme The New Republic. À la fin des années 1940, il était étroitement associé aux forces marginales du conservatisme américain et, à la fin des années 1950, il avait fini par adopter un programme comprenant l’abolition de l’impôt sur le revenu et le retrait complet des Nations Unies.

Originaire du Maryland, Flynn était diplômé de la faculté de droit de l’Université de Georgetown, bien qu’il n’exerce jamais officiellement le droit. Il a préféré le journalisme et a travaillé pour une série de publications dans différentes villes avant de s’installer à New York, où il a occupé un poste au bureau de presse du Globe. Ce n’est qu’à la fin des années 1920 qu’il s’est fait connaître au niveau national grâce à ses articles dans Collier’s, qui a été publié par un de ses collègues du Globe. À la fin de la décennie, toutefois, sa signature figurait couramment dans un certain nombre de publications nationales telles que Forum et Harper’s.

Grâce à ces premiers écrits, il acquit une réputation d’observateur perspicace de la «nouvelle économie», en particulier de la domination croissante des grandes entreprises. Même s’il ne s’opposait pas nécessairement à ce phénomène, il pensait toutefois que cela nécessitait une nouvelle approche de l’éthique des affaires. Les pratiques contraires à l’éthique du passé – il a cité l’exemple du boucher plaçant son pouce sur la balance – ne concernaient qu’un petit nombre de consommateurs, mais dans l’économie moderne, la fraude au niveau des entreprises causerait des milliers, voire des millions investisseurs et clients. Il observa en particulier des abus dans le système bancaire et à la bourse de New York et, dès février 1929, il prédisait que la valeur des titres de sociétés était sur le point de chuter. [1]

La dissidence de Flynn sur l’optimisme débridé de la fin des années 1920 – et sa prédiction apparente du krach boursier d’octobre 1929 – le porta à l’attention des rédacteurs en chef de la New Republic, qui était à l’époque à l’avant-garde de l’Amérique Gauche non communiste. Il a commencé à contribuer au magazine en 1930 et, de mars 1933 à novembre 1940, il publiait une chronique hebdomadaire intitulée «Other People’s Money», tirée du livre du même nom du juge de la Cour suprême, Louis Brandeis. Au début des années 1930, ses articles critiquaient ouvertement les industriels, les banquiers et les courtiers en valeurs mobilières, auxquels il reprochait les difficultés économiques du pays. Il s’est également adressé au président Herbert Hoover, dont les efforts pour mettre fin à la Grande Dépression semblaient aux yeux de Flynn, conçus pour aider uniquement les grandes entreprises. [2]

Flynn se félicita de l’élection de Franklin D. Roosevelt en 1932 et qualifia son New Deal d ‘ »expérience prometteuse », mais trouva rapidement un défaut au nouveau président. Flynn a fait remarquer qu’un grand nombre de ses membres du cabinet et de ses conseillers venaient du secteur bancaire et des grandes entreprises. En outre, tout en louant certains projets Roosevelt, tels que la sécurité sociale, le Securities and Exchange Committee et la Tennessee Valley Authority, il a affirmé que le président n’avait rien fait pour résoudre les problèmes fondamentaux de l’économie américaine – le grand fossé existant entre les riches et les pauvres et la mauvaise gestion des entreprises, en particulier dans les banques et la bourse. [3]

Ce qui est encore plus troublant pour Flynn, c’est que le président semblait amener le pays à s’engager dans une nouvelle guerre. Il était depuis longtemps préoccupé par la fascination de Roosevelt pour la marine et craignait d’avoir recours à des dépenses militaires massives pour revitaliser l’économie. Flynn a ajouté que cela contribuerait non seulement à réduire le chômage, mais pourrait également rapporter de beaux avantages politiques au président, car même les conservateurs seraient disposés à prendre le risque d’acheter des armes. Pour lutter contre cette tendance, Flynn a fondé avec le socialiste Norman Thomas le comité KAOWC (Keep America Out of War), composé de nombreux intellectuels, écrivains et dirigeants syndicaux de gauche bien connus. [4]

Cependant, Flynn n’avait guère conscience que son hostilité envers Roosevelt et son programme détruisait sa réputation de journaliste libéral. En juillet 1939, en réponse à un article de la Yale Review, Roosevelt écrivit une lettre confidentielle au rédacteur en chef dans laquelle il qualifiait Flynn de «force destructrice plutôt que constructive», suggérant qu’à l’avenir le journal refuse de publier des articles de lui. On ignore si Roosevelt a envoyé de telles lettres à d’autres rédacteurs en chef, mais il est en tout cas clair qu’à la fin de 1940, de moins en moins de manuscrits de Flynn étaient en train d’être imprimés. En novembre de cette année, les rédacteurs en chef de la Nouvelle République avaient annoncé que «l’argent des autres peuples» ne fonctionnerait plus, car «en recueillant suffisamment de documents pour une chronique hebdomadaire sur le sujet initial, M. Flynn a parcouru un long chemin». Pour protester contre cette décision, Flynn n’écrirait plus jamais pour le journal. [5]

À court terme, toutefois, l’annulation de la colonne de Flynn aurait peu d’effets sur son gagne-pain, puisqu’à la fin de 1940, il assuma la présidence du nouveau chapitre de la ville nouvellement formée de l’America First Committee, une organisation anti-interventionniste. L’organisation basée à Chicago est rapidement devenue une épine dorsale aux côtés du président Roosevelt. Ses orateurs, qui comprenaient plusieurs sénateurs des États-Unis, un certain nombre d’auteurs éminents et le célèbre aviateur Charles Lindbergh, ont participé à de grands rassemblements à travers le pays, pour protester contre les mesures de l’administration censées entraîner le pays dans la guerre européenne. Et tandis que la plupart des membres de l’organisation vivaient dans un rayon de 200 km de Chicago, le chapitre de Flynn à New York était de loin le plus important en dehors du Midwest. Au début du mois d’août, la section de Flynn réclamait au moins 135 000 membres [6].

L’expérience de Flynn avec America First ne fit qu’accentuer son désenchantement pour la gauche. Il pensait que des questions telles que le prêt-bail et l’utilisation de navires de guerre américains dans les convois britanniques étaient des sujets légitimes de débat. Cependant, il a senti une campagne croissante pour « salir » l’organisation en accusant ses membres d’être des sympathisants nazis. Et bien que Flynn était extrêmement sensible à la nécessité de garder les éléments pro-fascistes et antisémites de son chapitre, les ennemis d’Amérique d’Amérique se lancèrent dans une campagne en cours pour connecter ses membres à des groupes extrémistes tels que le Bund germano-américain et le Union nationale pour la justice sociale. [7]

L’attaque japonaise sur Pearl Harbor et l’implication officielle des États-Unis dans la guerre ont entraîné le démantèlement rapide de l’America First Committee et Flynn s’est retrouvé au chômage. Dans un effort pour reconstruire sa carrière, Flynn est rapidement revenu à l’écriture et à la parole en public, mais pour la première fois, il était sans audience. Le grand public a estimé que Flynn et le reste des anti-interventionnistes avaient été du mauvais côté d’une question très importante. Et bien sûr, sa critique de Roosevelt l’avait coupé de ses anciens associés de la respectable gauche.

Néanmoins, à la fin de la guerre, John Flynn avait relancé sa carrière de journaliste et d’intellectuel public. à cette époque, toutefois, son public principal était à droite. C’était en quelque sorte l’aboutissement d’une tendance qui se poursuivait depuis 1940. Sa critique du président, bien que venant généralement d’une perspective libérale, ravissait néanmoins de nombreux conservateurs en décrivant Roosevelt comme un dilettante obscène. L’engagement de Flynn au sein de l’America First Committee l’a mis en contact étroit avec un certain nombre de conservateurs éminents anti-guerre. Ses attaques contre les politiques intérieure et étrangère de Roosevelt se sont poursuivies après Pearl Harbor, mais elles sont de plus en plus souvent considérées comme une perspective conservatrice plutôt que libérale. Par exemple, en novembre 1943, Flynn qualifia le New Deal de «forme de socialisme dégénéré et de capitalisme dégradé», fondé sur des dépenses déficitaires et l’éviction du secteur privé par le gouvernement. Compte tenu du nombre de critiques adressées au FDR au milieu des années 1930, qui reposaient sur l’empressement présumé du président à répondre aux besoins des grandes entreprises, le changement d’attitude est frappant [8].

Bien entendu, les critiques à l’égard du New Deal n’étaient pas un nouveau territoire pour Flynn, même si ses attaques étaient de plus en plus formulées dans des termes qui résonneraient parmi un public conservateur. Pendant les années de guerre, cependant, il lance deux autres projets, qui vont tous deux consolider sa place non seulement à droite, mais à son extrême extrême. Le premier était une enquête sur l’attaque de Pearl Harbor, dont Flynn était convaincu que Roosevelt avait déjà eu connaissance. Le second était un effort pour s’en prendre à ceux qui avaient cherché à discréditer les anti-interventionnistes d’avant-guerre, en affirmant qu’ils avaient participé à un complot d’inspiration communiste visant à entraîner le pays dans une guerre pour la défense de l’Union soviétique.

Après la guerre, de nombreux écrits de Flynn suggèrent une complicité entre les agences New Deal et le communisme soviétique. Ces accusations reflètent sa conviction profonde que Roosevelt et ses partisans avaient trahi le libéralisme lui-même et qu’ils avaient exclu Flynn des journaux grand public lorsqu’il avait tenté d’alerter ses lecteurs sur ce fait. Bien qu’il continue à revendiquer le libéralisme, ses travaux paraissent maintenant dans des publications de droite telles que American Mercury et Plain Talk. En effet, au début des années 50, il est devenu un partisan convaincu de la croisade du sénateur Joseph McCarthy contre la subversion présumée communiste au sein du gouvernement américain. À la fin de la décennie, son message était identique à celui de la jeune société John Birch, appelant à la suppression de l’impôt sur le revenu et au retrait des Nations Unies.

Bien que Flynn se soit toujours qualifié de libéral, sa définition du terme semble avoir considérablement changé au cours de sa carrière. Dans un article paru dans Forum en 1932, il définissait le libéralisme comme «moins un ensemble de croyances que un caractère de l’esprit». Sa caractéristique la plus importante était «une volonté d’examiner les idées des autres hommes et de réexaminer ses propres idées. . « Un libéral valorisait le » droit au libre développement « de l’individu » et défendait la démocratie parce que les peuples « avaient le droit de se gouverner eux-mêmes ». l’individu dans la société industrielle moderne – «pour créer les conditions dans lesquelles le mieux-être physique, spirituel, intellectuel, politique, social et économique ainsi que le bonheur et la liberté de l’individu peuvent être mieux développés». la doctrine du laisser-faire est maintenant l’évangile du réactionnaire. »Les libéraux devaient accepter la nécessité d’une implication à grande échelle du gouvernement dans l’économie afin de contrôler le pouvoir des grandes entreprises et d’autres entités puissantes. [9]

Seize ans plus tard, Flynn avait une vision différente. En 1948, il publia un article dans American Mercury intitulé «Ce que le libéralisme signifie pour moi», dans lequel toutes ses préoccupations antérieures concernant le capitalisme sans entraves semblaient avoir disparu. Le libéralisme, affirma-t-il, avait pour but principal de réduire le pouvoir de l’État mais, a-t-il déploré, de nos jours, le mot avait été «capturé par certains philosophes agresseurs, emporté comme un butin et offert à l’acceptation de une clientèle totalement différente. « Il a loué le capitalisme pour avoir produit » sans aucun doute la plus grande liberté du monde et la plus grande abondance « . Il a conclu que » l’économie planifiée « , oubliant apparemment qu’il avait adopté la planification économique dans les années 1930, » produit sous nos yeux les conséquences les plus effroyables. « [10]

Flynn n’a pas abandonné toutes ses vues antérieures. Jusqu’à la fin de sa vie, il conserverait une hostilité innée envers les dépenses de défense et l’action militaire à l’étranger, même lorsque les communistes étaient l’ennemi. Selon lui, la menace communiste à l’Amérique était essentiellement morale et intellectuelle; la guerre devait se dérouler sous forme imprimée et dans les écoles, pas en Europe ni en Asie. Cette attitude empêcherait son travail d’apparaître dans la National Review, le nouveau magazine conservateur paru en 1955. William F. Buckley, rédacteur en chef du magazine, a déclaré que l’opposition de Flynn au « militarisme » était « difficile à défendre en l’absence de toute discussion. quelle que soit la menace objective de l’Union soviétique. »Malgré ses vues sur la politique étrangère, Flynn avait clairement effectué une migration idéologique importante. Pourtant, il ne semble jamais avoir reconnu qu’un tel changement s’était produit; il préféra se voir, pour reprendre les termes d’un biographe, comme «un libéral sans parti» [11].

Notes

[1] Flynn, “Taming the Great Bull,” Forum 81 (Février 1929): 88-94; Flynn, “Whatever Goes Up,” Collier’s 84 (14 Septembre 1929): 10; Flynn, “Dishonest Business,” Forum 82 (Décembre 1929): 351-55.

[2] Flynn, “Inside the R.F.C.,” Harper’s 166 (Janvier1933): 161-69; Flynn, “Did the R.F.C. Save Banks?” New Republic 74 (29 Mars 1933): 184-85.

[3] Michele Flynn Stenehjem, An American First: John T. Flynn and the America First Committee (New Rochelle, NY: Maison Arlington, 1976), p. 29; Flynn, “OPM: Let’s Look at the Record,” New Republic 97 (Novembre 30, 1938): 99.

[4] Flynn, “OPM,” New Republic 88 (Septembre 16, 1936): 155-56; Flynn, “OPM: Armament and the Borrowing Program,” New Republic 97 (Décembre 14, 1938): 172; Flynn, “OPM: Hurray for War Profits!” New Republic 100 (Novembre 1, 1939): 367-68; Ronald Radosh, Prophets on the Right: Profiles of Conservative Critics of American Globalism (New York: Simon and Schuster, 1975), pp. 211-212.

[5] Franklin D. Roosevelt to Wilbur L. Cross, July 7, 1939, photocopie en Wayne S. Cole Documents, tiroir 1, Bibliothèque Présidentielle Herbert Hoover, Branche Ouest, IA; “Other People’s Money,” New Republic 103 (Novembre 18, 1940): 677; “Correspondence, New Republic 103 (Décembre 9, 1940): 792-94.

[6] Minutes of the Meeting of the Women’s Division of America First, August 5, 1941, Robert E. Wood Documents, Bibliothèque Présidentielle Herbert Hoover, Branche Ouest, IA.

[7] Stenehjem, An American First, pp. 121-141.

[8] New York Times, Novembre 26, 1943, 40:1.

[9] Flynn, “Why a Liberal Party?” Forum 87 ( Mars 1932): 158-63.

[10] Flynn, “What Liberalism Means to Me,” American Mercury 67 (Août 1948): 169-76.

[11] William F. Buckley to Flynn, Octobre 22, 1956, John T. Flynn Documents, Université de l’Oregon, Eugene, OR; Stenehjem, An American First, pp. 28-29.

Sources on Flynn

Frey, Richard Clark, Jr.  “John T. Flynn and the United States in Crisis, 1928-1950.”  Ph.D. diss., Doctorat diss., Université de l’Oregon, 1970.

Horowitz, David A.  Beyond Left and Right: Insurgency and the Establishment.  Urbana: University of Illinois Press, 1996.

Kazin, Michael.  The Populist Persuasion: An American History.  New York: Basic Books, 1995.

Moser, John.  Right Turn: John T. Flynn and the Transformation of American Liberalism.  New York: New York University Press, 2005.

Radosh, Ronald. Prophets on the Right: Profiles of Conservative Critics of American Globalism.  New York: Simon and Schuster, 1975.

Stenehjem, Michele Flynn.  An American First: John T. Flynn and the America First Committee.  New Rochelle, NY: Arlington House, 1976.


Source de la page: http://personal.ashland.edu/~jmoser1/flynn.html
Traduit par Jean-Etienne Bergemer

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