Magdala

JIM MCKAY

Nous savons très peu de choses sur Marie-Madeleine malgré son rôle important dans l’Évangile. La spéculation à son sujet au cours des siècles a étoffé son histoire en l’identifiant à un certain nombre de figures presque archétypales: la prostituée réformée, la femme de Jésus, la fille de Sion et même la Mère de Jésus. Chacun d’eux porte son propre message qui nous en dit généralement plus sur les spéculateurs que sur Marie-Madeleine elle-même. Sans toucher à aucune de ces pensées, je voudrais la regarder sous un autre angle plus historique.

«Mary Magadalene» signifie presque certainement «Marie de Magdala». Il est formé comme Jésus le Nazaréen ou Simon Cyrène, pour prendre quelques autres exemples des Évangiles. Contrairement à Nazareth, nous n’avons aucune preuve réelle d’une ville nommée Magdala jusqu’à un siècle ou plus après l’époque du Christ. Ce Magdala était connu sous le nom grec de Taricheae bien avant l’époque de Jésus. L’utilisation du nom araméen Magdala, plutôt que du nom grec plus courant, nous donne nos premiers indices sur Marie-Madeleine. Cette préférence pour l’araméen suggère une antipathie envers la culture hellénistique parmi les personnes qui l’utilisent. Les formes radicales d’anti-hélénisme, comme les Zélotes violents ou les Esséniens puristes, sont bien documentées, mais les formes moins radicales peuvent simplement être passées inaperçues. Cette relation ambiguë avec la culture dominante explique peut-être la survie de la documentation de Taricheae plutôt que de Magdala.

Taricheae signifie «The Fish Factory», suggérant un milieu différent de celui du «petit village de pêcheurs» qui me vient souvent à l’esprit. Certes, ce n’était pas comme une usine moderne, mais c’était une communauté spécialisée dont le travail dépendait des pêcheurs plus traditionnels et servait ses produits dans tout l’Empire. (J Murphy-O’Connor BR 15:03, juin 1999) Les effets sociaux de l’industrialisation et de la mondialisation se manifestaient probablement – nostalgie, aliénation, monétarisation des services, etc.

Ce portrait de Magdala en tant que «ville d’usine» raye à peine la surface de ce que nous savons de la ville. Taricheae était en quelque sorte le quartier général de Josephus pendant la guerre juive, trente ans après la mort de Jésus. Ses histoires nous en disent long sur la ville, peut-être même un peu trop. Josephus a écrit après avoir été adopté par Vespasien, le conquérant de Judée qui est devenu empereur de Rome. Il est difficile de démêler les loyautés conflictuelles pour dresser un portrait convaincant de la politique de la ville.

Le Sanhédrin de Jérusalem a envoyé Josephus en Galilée pour persuader le peuple de ne pas lutter contre les Romains avant que tout le pays ne soit prêt. Il a fortifié Tibériade, mais a été chassé de Tibériade et a continué à Taricheae voisin. Les Tarichéens se sont rapidement ralliés pour soutenir Josephus et ont tout aussi rapidement comploté contre Josephus quand une rumeur s’est répandue qu’il allait trahir Taricheae aux Romains. Josephus calma leur colère avec un oratoire presque miraculeux, l’une des nombreuses occasions où il revendiqua un tel succès.

Que nous apprend toute cette intrigue sur la ville identifiée à Marie-Madeleine? Des loyautés partagées traversaient la ville. Les opinions ont changé facilement, mais il semble qu’il y ait toujours eu une envie de se battre. Ils ont soutenu Josephus, le légat de Jérusalem, mais se sont opposés à lui quand ils ont pensé qu’il les trahirait aux Romains. Est-ce à dire qu’ils étaient anti-romains, pro-rébellion? Ou est-ce que cette histoire était la façon dont Josephus se distanciait des gens qu’il dirigeait?

Taricheae ne s’en sortait pas particulièrement bien sous Josèphe. Il n’a jamais pu finir les murs pour fortifier les défenses de Taricheae. Heureusement, Taricheae avait une tactique défensive extraordinaire – lorsque la ville était envahie, les citoyens se repliaient sur leurs bateaux et mettaient le cap sur la mer de Galilée. La ville ne semblait pas aussi vulnérable que Tibériade.

Néron était empereur depuis plus de vingt ans lorsque Josephus est venu en Galilée. Il a commencé les premières persécutions des chrétiens. L’antagonisme envers les Juifs a pu se développer dans tout l’Empire, culminant en pogroms en Syrie et dans les environs. Les Juifs étaient sur le point de se révolter lorsque Néron envoya Vespasien pour pacifier la Galilée. Il a dévasté plusieurs villes avec peu d’efforts. Après que Titus, le fils et lieutenant de Vespasien, eut pris Tibériade, il se tourna vers Taricheae. Lorsque les citixens ont fui vers les bateaux, les Romains ont mis le feu aux «habitants neutres» de la ville et les ont massacrés. Vespasien a mis les voiles pour capturer les combattants qui étaient sortis dans leurs bateaux. Là, la déroute était pire que sur le terrain. Tandis que les Romains tiraient des flèches sur les petits bateaux, les rochers rebondissaient sur leur armure et tombaient sans danger dans l’eau. Les longues lances romaines en ont transpercé beaucoup avant de pouvoir s’approcher suffisamment pour se battre. Pris entre la force navale supérieure et les Romains sur la terre, les combattants juifs étaient submergés par les forces romaines: «le lac [était] tout sanglant et plein de cadavres, car aucun d’eux ne s’est échappé… quant aux rives, ils étaient pleins d’épaves et de cadavres gonflés. Le nombre des tués, y compris ceux qui avaient été tués dans la ville auparavant, était de six mille cinq cents. »

 Cette bataille terrestre et maritime n’était pas la fin de l’histoire. Vespasien a délibéré sur les citoyens restants et a été convaincu qu’ils seraient une menace. Il a promis la liberté à tous ceux qui iraient à Tibériade, mais les a ensuite capturés sur la route. «Puis vint Vespasien, et leur ordonna de se tenir tous dans le stade, et leur ordonna de tuer les vieillards, ainsi que les autres inutiles, qui étaient au nombre de mille deux cents. Parmi les jeunes hommes, il choisit six mille des plus forts, et les envoya à Néron, pour creuser à travers l’isthme, et vendit le reste pour les esclaves, soit trente mille quatre cents, en plus de celui qu’il fit à Agrippa.

William Whiston, dans sa traduction, note «C’est l’action la plus cruelle et la plus barbare que Vespasien ait jamais faite dans toute cette guerre…» Même en tenant compte des troubles civils, des massacres de Juifs en Syrie et de la défaite des villes voisines, ce double Taricheae se démarque. Au moment où il a publié ce compte,

Il y avait aussi des femmes qui regardaient de loin. Parmi eux se trouvaient Marie-Madeleine, Marie, la mère du plus jeune James et de Joses, et Salomé. Marc 15:39

Cette description désespérée des femmes qui regardent la mort du Christ est notre première référence enregistrée à Marie de Magdala. La plupart des érudits datent de l’époque de la destruction du Temple en 70 EC. Ce sont les mêmes années où la nouvelle des massacres en Galilée, et à Taricheae en particulier, doit avoir commencé à circuler à travers l’Empire. La première fois que nous entendons parler de Marie de Magdala, c’est juste après que Magdala a été rayée de la carte.

Nous avons une analogie moderne pour comprendre cela. Le 10 septembre 2001, travailler au World Trade Center à New York signifiait une chose. C’était un lieu d’affaires, tout comme Magdala était «un village de pêcheurs» avant 67. Mais après le 11 septembre, «Mary du World Trade Center» ou «Mary des Twin Towers» signifie quelque chose de très différent. Il l’identifie comme témoin d’un horrible acte de violence. Et il doit en être ainsi avec Marie de Magdala dans les premières années après le massacre dans sa ville. Elle donne un caractère immédiat à la douleur de la mort de Jésus lorsqu’elle, le premier témoin, est identifiée à une ville récemment dévastée.

Moins d’un an après la trahison de Tarichée, toute la Judée avait été conquise par Vespasien, à l’exception de Jérusalem. Un répit d’une année suivit alors que Rome était engloutie dans l’Année des Quatre Césars. Nero a été contraint de quitter son poste et s’est finalement suicidé. Les généraux romains d’Espagne, d’Allemagne et de la Garde prétorienne ont revendiqué la suprématie alors que chacun a assassiné son prédécesseur. Un sénateur ou deux ont tenté de revendiquer le pouvoir. Au milieu de ces demandes et demandes reconventionnelles, Vespasian s’est imposé comme candidat. En juillet 69, un peu plus d’un an après la mort de Néron, les armées de tout l’Empire ont commencé à reconnaître Vespasien comme le nouvel empereur.

Suétone nous dit: « Il y avait répandu dans tout l’Orient une croyance ancienne et établie, qu’il était destiné à l’époque aux hommes venant de Judée de gouverner le monde. » Non seulement Vespasien, l’homme qui a massacré tant de gens en Galilée, devenant empereur, il a réclamé les prophéties d’un roi d’Israël!

Mark a écrit pendant cette tourmente politique, écrivant peut-être même à Rome. Néron, «le premier Antéchrist», a été le premier empereur à persécuter les chrétiens. En tant que dernier empereur de la famille de Jules César, la gloire de l’Empire était menacée. Les chefs militaires ont pris le pouvoir et l’ont perdu aussi rapidement. La seule personne qui pourrait être pire que Nero a fait sa réclamation. Vespasien avait ravagé la Galilée et son fils Titus était sur le point de terminer le travail à Jérusalem. L’Empire, peut-être le monde entier, était à sa portée et il prétendait être l’accomplissement des prophéties juives d’un Messie.

En plaçant la femme de Magdala à la croix, en faisant témoigner l’enterrement de Jésus et en trouvant le tombeau vide, Marc fait une demande reconventionnelle: Jésus est Seigneur! Le monde n’est pas conquis par la mort et la destruction, mais par l’espérance et la résurrection. Les victoires de Vespasien, militaire en Galilée et politique à Rome, ne purent satisfaire l’espérance juive d’un Messie. Seul Jésus, ressuscité d’entre les morts, pouvait apporter le salut au peuple de Magdala, au peuple de Rome et au monde entier.


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