Outils de Base en Pierre

Un guide du débutant pour les étudiants

Pages connexes: Métallurgie Ancienne, Tissu Ancien, Lance Paléo-Indienne

Cette page est destinée à servir d’introduction rapide à plusieurs types d’outils en pierre paléolithique mentionnés par les archéologues préhistoriques. Cette page est consacrée aux pointes et lames de pierre, généralement associées aux activités de chasse. D’autres types d’outils en pierre comprennent divers marteaux et bassins de broyage, non décrits ici.

(Les sources d’images de cette page sont numérotées en légendes visibles en plaçant votre souris sur chaque image et sont développées au bas de la page.)

Aperçu

Flocons et noyaux

Les outils en pierre ont été fabriqués en prenant un morceau de pierre et en enlevant des flocons, un processus connu sous le nom de «taille». Lorsque les flocons ont été utilisés, les outils produits sont appelés « outils à flocons ». Lorsque le noyau lui-même a été utilisé, il est appelé «outil de base». (Naturellement, les petits flocons peuvent être retirés des plus grands, donc tous les flocons ne se détachent pas des noyaux. Ou bien, les gros flocons doivent être considérés comme les noyaux des petits qui en sont frappés. Ne vous inquiétez pas.)

Les noyaux et les flocons ont été utilisés tout au long de l’âge de la pierre, mais l’accent a été mis de plus en plus sur les outils à flocons au fil du temps et des techniques de floconnage contrôlé.

Percussion et pression

Les premiers outils en pierre, et ceux dans lesquels le tailleur de pierre avait le moins de contrôle sur la façon dont la pierre se briserait, ont été fabriqués par écaillage par percussion, c’est-à-dire en frappant une pierre avec quelque chose – généralement une autre pierre, appelée à juste titre une « pierre de marteau ». Frapper avec quelque chose d’un peu plus doux que la pierre – comme le bois de cerf – permettait un contrôle un peu plus important dans certains cas.

Cependant, même pour les meilleurs tailleurs de percussions, il était difficile de frapper la pierre cible avec une précision parfaite. Une plus grande précision pourrait être obtenue en plaçant un morceau de bois ou un autre matériau dur exactement là où vous vouliez appliquer la pression, puis en frappant dessus. Cette médiation vous a permis d’avoir un ciblage précis de la force, et de garder tout l’élan d’une pierre marteau qui tombe dans le mouvement. C’est ce qu’on appelle l’écaillage par percussion indirecte.

Une précision encore plus grande a été obtenue grâce à l’écaillage sous pression (en appuyant contre une pierre jusqu’à ce qu’un éclat se détache). En règle générale, l’écaillage sous pression a été utilisé pour éliminer les très petits copeaux (même extrêmement petits) et a été utilisé, par exemple, pour redresser et affûter le bord d’une lame. Lorsque l’écaillage sous pression a été effectué avec des matériaux tels que le bois, l’os ou le bois de cerf, il était possible pour les tailleurs de pierre qualifiés d’obtenir un excellent contrôle sur la façon dont une pierre s’écaillerait.

Ces méthodes étaient normalement combinées, en utilisant l’écaillage par percussion pour produire à peu près la forme souhaitée, suivi d’un écaillage sous pression pour terminer le travail.

Matériaux

Les outils variaient selon la pierre disponible et ses caractéristiques.

Toutes les pierres ne sont pas égales. De toute évidence, le grès est beaucoup trop mou pour prendre un avantage. Le marbre est également trop mou. Le granit a une dureté irrégulière et ne tiendra pas une arête vive, etc. Pour la plupart des sociétés de recherche de nourriture dans le monde, la pierre préférée de la plupart des outils était celle qui prendrait le bord le plus tranchant, généralement du chert, du silex ou, le cas échéant, de l’obsidienne, qui peut être travaillée un peu comme du verre brisé. (Pour les autres pierres, voir la section sur la pierre au sol, ci-dessous.)

(Plus Sur l’Obsidienne, Plus Sur le Silex)

Bien que les flocons d’obsidienne soient capables de se briser avec une arête étonnamment tranchante – plus nette que l’acier – ils ne conservent pas l’arête comme le fait l’acier, donc les outils en pierre en utilisation réelle nécessitent un affûtage constant, tout comme les instruments à cordes nécessitent un réglage constant et les chiens ont besoin d’une alimentation constante. Ils ont été aiguisés en faisant tomber de minuscules copeaux supplémentaires le long du bord, en prenant soin de le faire de manière à garder le bord raisonnablement droit.

Naturellement, cette technologie s’est affinée au fil du temps. Alors que les premiers outils en pierre n’étaient guère plus que des cailloux cassés, les derniers étaient parfois des miracles de micro-écaillage contrôlé, culminant dans les « silex excentriques » de forme fantastique de certaines sociétés (notamment l’Égypte et le Mexique), qui avaient perdu toute fonction de coupe et étaient Conçu pour montrer l’habileté du tailleur de pierre et la richesse du propriétaire.

Hachoirs et Outils de Hachage

Le terme « hachoir » est appliqué à une pierre, le plus souvent grossièrement sphérique, à partir de laquelle plusieurs gros flocons ont été cassés afin de produire une arête ou une pointe acérée.

Les hachoirs sont généralement bruts et généralement précoces. La technologie Oldowan, par exemple, est caractérisée par des hacheurs. La plupart des hacheurs utilisent les cassures naturelles comme arêtes de coupe, mais présentent peu de retouches pour allonger l’arête de coupe au-delà de ce qui est produit lorsqu’un seul flocon est retiré.

L’illustration de droite montre deux vues du même hachoir. Dans la vue supérieure, un flocon qui vient d’être renversé est déposé à côté de l’endroit d’où il a été frappé. La vue inférieure montre l’extrémité pointue du hachoir, comme il l’aurait semblé du point de vue de la chose hachée. (En savoir plus sur les outils Oldowan)

De nombreux spécialistes font la distinction entre les « hachoirs », souvent avec seulement un ou deux flocons enlevés pour affûter un bord, et les « outils de hachage » qui ont des flocons retirés des deux côtés du tranchant. Alors que les hachoirs ont été fabriqués par Homo habilis, des «outils de hachage» bifaces sont trouvés avec Homo erectus et fusionnent en haches à main. L’outil de coupe illustré à gauche vient du nord de la Chine, mais il est presque certainement beaucoup plus tardif que l’Homo erectus. Comparé au hachoir simple ci-dessus, notez comment l’élimination habile d’une série de flocons a produit une arête de coupe presque parfaitement droite.

Haches

Les haches à main sont particulièrement associées à la tradition des outils acheuléens qui a suivi les outils Oldowan et a été associée à la vie d’Homo erectus.

Une hache à main est à bien des égards simplement un hachoir raffiné. Il est plus plat et peut être ébréché tout autour. Les flocons plus petits et mieux contrôlés sont supprimés, de sorte que les arêtes de coupe peuvent être plus longues.

Les haches à main, comme les couperets modernes, avaient un poids suffisant pour les travaux lourds, mais des arêtes de coupe assez bonnes pour un travail plus fin, et étaient l’un des outils les plus durables de l’histoire humaine.

La hache brune représentée en deux vues ici est tout à fait typique des haches acheuléennes. L’extrémité non ébréchée aurait été tenue à la main, et la légère concavité d’un côté aurait fait une excellente prise des doigts. L’autre extrémité a été soigneusement retouchée pour fournir un long bord tranchant, bien qu’il était difficile d’obtenir un bord parfaitement droit lors de sa production en retirant une série de petits flocons.

La hache illustrée à gauche est l’effort d’un tailleur de pierre moderne pour produire une imitation d’une hache à main Moustérienne (Néandertalienne) plus tard. Il a essayé de reproduire la plus grande attention portée à un bord droit, le plus grand nombre de petits flocons enlevés et l’utilité résultante plus grande de cet instrument. Notez cependant que l’extrémité « poignée » a disparu. Un outil affûté de tous les côtés aurait pu être plus utile en fournissant une gamme de formes de lame, mais il aurait fallu protéger la main qui le maniait. Certains spécialistes pensent qu’un morceau de cuir aurait pu être utilisé pour protéger la main lors de la manipulation d’un tel outil. (En savoir plus sur la Tradition Acheuléenne, la Tradition Moustérienne)

Couteaux et grattoirs

Une hache à main est évidemment un outil à usage général, utilisé pour le piratage, le grattage, le piquage et d’autres actions nécessitant un outil strudy avec un tranchant. Mais des outils plus spécialisés font partie des premiers kits d’outils, même si nous ne savons pas toujours à quoi ils servaient. Ils ont tendance à être nommés pour leurs fonctions supposées, leur forme ou une combinaison des deux.
Grattoirs

L’un des outils spéciaux qui émerge des premiers temps est le grattoir. On peut penser à cela comme conçu pour éliminer les morceaux de yucky de l’intérieur des peaux d’animaux ou les poils de l’extérieur, mais il y a beaucoup de tâches de grattage impliquées également dans la préparation des légumes et la manipulation des fibres pour les vêtements – il n’y a aucune raison à croire que tous les vêtements étaient faits de peaux d’animaux, après tout. Nous devons donc penser à un grattoir comme un peu plus polyvalent que ce que son nom l’indique au départ.

Pour la plupart des tâches, les grattoirs devaient avoir de longs tranchants plats, généralement légèrement incurvés. Presque tous sont faits de flocons plutôt que de noyaux. Certains sont grands et bien sûr, comme celui illustré ci-dessus à droite, mais beaucoup, surtout dans les derniers temps, étaient faits de flocons relativement petits, comme l’imitation du tailleur de pierre moderne montrée à gauche, qui ne mesure que deux pouces de long et a été aiguisée à une extrémité pour une utilisation dans de petites tâches.

Les grattoirs étaient spécialisés pour diverses utilisations. Le lissage des côtés d’une flèche peut nécessiter un grattoir à encoches, par exemple, comme celui de droite. À de nombreuses fins, on peut les imaginer équipés de poignées, comme la reproduction moderne illustrée ci-dessous sous « hafting ». Le grattage d’un creux en forme de plat peut nécessiter une courbe plus définie, etc. Il n’est pas surprenant que les musées soient remplis de grattoirs qui semblent avoir été spécialisés de diverses manières, du moins jusqu’à ce qu’ils soient saisis pour une autre tâche.

Burins

L’action de gratter est très similaire à l’action de marquer, et un type de grattoir spécialisé était le burin, qui avait une barbe qui dépassait du côté.

Le barbillon permettait de couper une longue fente dans un morceau de bois ou de bois (ou autre). Une utilisation importante du Paléolithique supérieur pour les burins était de couper deux longues fentes étroites dans un morceau d’os ou d’ivoire, puis de séparer soigneusement la pièce entre les deux fentes pour l’utiliser comme une aiguille, l’une des inventions essentielles de l’histoire du vêtement.

Tout léger renflement laissé négligemment sur le côté d’un grattoir peut lui permettre de fonctionner comme un burin, de sorte que la ligne entre les grattoirs et les burins est souvent difficile à tracer. Le « burin » montré ici, avec la petite barbe en bas à gauche, a été trouvé hors contexte. Il peut ou non être destiné à être un burin (selon que le barbillon était délibéré). D’ailleurs, il peut ou non être réellement préhistorique. Les trois « grattoirs » dans l’image ci-dessus ont surtout de petites barbes qui pourraient justifier de les appeler « burins » pour certains préhistoriens.

Alênes et Pointes de Projectiles

Perforer des trous dans le cuir est un défi assez courant pour que de nombreux couteaux de poche modernes incluent un poinçon, simplement un morceau de métal pointu, souvent une lame affûtée sur le côté. Certains outils en pierre du Paléolithique supérieur ont à peu près cette forme et sont généralement identifiés comme servant largement à cette fin. Le noir préhistorique et le jaune moderne présentés ici en sont des exemples. Cependant, le barbillon de certains burins est assez grand, et les burins et les poinçons se classent donc les uns dans les autres. Les poinçons présentés ici pourraient être classés comme des burins par certains préhistoriens.

Les points utilisés pour la chasse sont beaucoup plus complexes, y compris les pointes de flèches, les pointes de lance et similaires. Ceux-ci ont été trouvés dans un large éventail de formes et de tailles – ce qui était nécessaire pour tuer un oiseau avec une flèche était différent de ce qui était nécessaire pour tuer un bison avec une lance – et les pointes étaient faites d’une gamme de types de pierres, en fonction de ce qui était disponible localement. En général, un petit point – une de la taille de votre ongle – est une pointe de flèche, tandis que tout ce qui est plus grand que votre vignette est suffisamment lourd pour être une nuisance sur une flèche, et est probablement un point de lance. (Certaines flèches étaient simplement en bois pointu. Voir ci-dessous.)

Puisqu’un tailleur de pierre qualifié peut produire une pointe de flèche, disons, assez rapidement, mais peut prendre beaucoup plus de temps pour produire une flèche droite à plumes, il était habituel chez les chasseurs d’utiliser un arbre de flèche en deux parties. La partie avant ou « avant-bras » avait la pointe attachée. Il a ensuite été monté sur l’arbre principal. Cet arrangement a facilité la récupération des puits principaux à forte intensité de main-d’œuvre même en cas de perte d’un avant-bras, tout en permettant à un chasseur de transporter de nombreux points spécialisés avec seulement une poignée de flèches. L’image de droite montre un arbre avant attaché à un arbre principal. Il est destiné à être renforcé là où les deux se rencontrent.

Les archéologues ont créé des typologies basées à la fois sur la forme et la fonction pour aider à reconstruire l’histoire des établissements humains dans des régions particulières. Une page séparée sur les Pointes de Lance Paléo-Indiennes contient des illustrations de quelques pointes de projectiles communes trouvées en Amérique du Nord. Aux fins actuelles, les exemples qui y sont donnés peuvent illustrer le genre.

Les termes fréquemment utilisés pour les types de points spécialisés les associent à des lances de poussée (points plus lourds), à des lances de lancer (qui doivent être plus légères), à des flèches (utilisées avec des arcs), à des fléchettes (utilisées avec des atlatls et des soufflettes), avec des harpons (avec poignées séparables), et avec leisters (avec plusieurs broches). (En Savoir Plus Sur les Harpons et Leister)

Hafting

Hafting une pointe de pierre à l’arbre (ou avant-bras) de la lance ou de la flèche a traditionnellement été fait en le calant et en l’attachant avec des tendons d’animaux ou des fibres végétales et / ou en utilisant du bitume. (Pour en Savoir Plus Sur le Bitume) La photo de droite montre deux façons différentes dont les pointes de flèche nord-américaines ont été façonnées avec des encoches pour faciliter le hachage. Les deux flèches étaient destinées à la chasse au cerf.

L’arbre en bois d’une flèche est généralement suffisamment épais pour que, même s’il est soigneusement biseauté, il dépasse suffisamment de la lame pour ralentir la flèche lorsqu’elle pénètre dans la peau de l’animal. La flèche montrée à gauche a été conçue pour être vendue aux touristes; sa patte maladroite serait inefficace dans la vraie chasse.

Il est évident que les pointes de projectiles nécessitent un emboutissage, c’est-à-dire une fixation à l’extrémité d’une lance, d’une flèche, d’une fléchette ou autre. (Une tête de flèche sans la flèche n’est pas entièrement inutile, mais cela ne fonctionnera pas comme une pointe de flèche de cette façon.) Mais le hafting n’était pas limité aux pointes de lance et de projectile. À l’exception des premiers hachoirs et haches à main, la plupart des outils en pierre étaient probablement équipés de poignées.

Les grattoirs et les couteaux de différentes formes peuvent être laissés non affûtés ou ternis délibérément sur un bord pour éviter de couper la main de l’utilisateur. À certaines fins, cela fonctionne bien. Cependant pour d’autres tâches ou avec d’autres formes, les poignées fonctionnent mieux. Ils ne sont que rarement conservés, mais il est assez clair comment ils ont fonctionné.

La pierre a été montée dans une poignée en l’attachant ou en utilisant du goudron ou de la résine. L’image de gauche montre un grattoir Néolithique enfoncé dans une poignée faite d’un gros os. La copie moderne d’un grattoir en pierre très similaire à droite montre comment il aurait été forcé dans un manche en bois, puis étroitement attaché avec du cuir brut (comme cela a été fait par les Monongahila du sud-ouest de la Pennsylvanie au XIXe siècle).

Le « couteau à pizza » moderne magnifiquement fabriqué illustré ci-dessous, basé sur des découvertes archéologiques françaises du Paléolithique supérieur, illustre comment une lame aurait été attachée, en utilisant du tendon animal ou de la fibre végétale, à un manche en corne.

Lames

La « lame » est arbitrairement définie par la plupart des archéologues comme un outil qui est au moins deux fois plus long que large, avec des côtés à peu près parallèles. Il serait raisonnable de dire que c’est aussi un outil très mince. Les outils de lame apparaissent au Paléolithique supérieur. Ils ont été fabriqués en détachant le flocon le plus long possible d’un noyau, puis en retouchant soigneusement les bords de celui-ci si nécessaire pour obtenir exactement la forme et le tranchant nécessaires. Les lames nécessitaient un degré considérable de compétence pour produire sans se casser, car elles étaient suffisamment minces pour être fragiles. (Cliquez-moi.)

À l’usage, les lames étaient, pour autant que nous le sachions, généralement montées sur des manches en bois ou en bois de cerf, et à la fin du Paléolithique, il n’était pas rare d’utiliser une série de lames assez petites, alignées dans une fente dans un morceau de bois ou de bois de cerf. et collé avec du goudron naturel (bitume) ou de la résine d’arbre. À la fin du paléolithique, ces « microfilms » sont devenus des pièces d’outils typiques. En Europe, les archéologues préhistoriques identifient une étape qu’ils appellent le «mésolithique», caractérisée par la prédominance des microflints. Un exemple célèbre est la tradition archéologique azilienne. (En Savoir Plus Sur la Tradition Azilienne)

Les lames étaient essentielles pour faire des trous profonds, y compris des blessures profondes chez les proies, mais elles étaient également utiles à d’autres égards, et représentaient une énorme amélioration de la quantité d’arête de coupe qui pouvait être obtenue à partir d’un morceau de pierre supérieure. (Une estimation suggère que deux livres de pierre fournissent environ quatre pouces d’arête de coupe comme handax, mais jusqu’à 75 pieds d’arête de coupe lorsqu’ils sont transformés en lames. C’est une augmentation d’environ 225 fois. Il est important de se rappeler que l’arête de coupe la longueur n’est pas la seule propriété qui compte dans les outils, bien sûr. Si c’était le cas, nos cuisines n’auraient que de longs couteaux.)

L’outil à lame vu ci-dessus à l’avant et à l’arrière de l’illustration avec le fond jaune est assez typique de la fin du Paléolithique et représente un degré considérable de compétence dans sa production. Celui avec le fond rouge est une imitation moderne, faite d’obsidienne de haute qualité. Remarquez la « retouche » intensive qui affûte le bord en enlevant de minuscules éclats de pierre.

Ventifacts: Des Pierres qui Trompent

Toutes les pierres écaillées ou abrasées ne sont pas un artefact. Les archéologues ont compris depuis longtemps que les produits des forces naturelles – l’abrasion par le vent, le polissage des rivières, le dénouement dans les écoulements rapides des rivières ou les glissements de roches, la rupture par chauffage et refroidissement répétitifs – pouvaient briser ou polir les pierres d’une manière qui ressemblait parfois beaucoup à des artefacts bruts.

Le nom « ventifact » (ou « geofact » ou parfois « aeolith« ) est donné à un tel objet. La pierre noire en forme de hache à droite est un exemple tiré d’une exposition de « ventifacts » de l’Antarctique au Pittsburgh’s Carnegie Museum.

À gauche, un artefact provenant du site Gault récemment fouillé, à environ 30 miles au nord d’Austin, au Texas. Une expédition de l’État du Texas, San Marcos, a trouvé des objets en pierre datant de 14 700 à 19 700 av. La découverte a suscité l’enthousiasme en raison de ses premières dates pré-Clovis. (Pour en savoir plus sur les outils Clovis, cliquez ici.) L’image ici est tirée d’une brève note dans Science News (4 août 2018: p. 7). Cependant, l’élément similaire à droite est un Ventifact, de la même exposition du Carnegie Museum que la précédente. Il n’y a guère de doute sur l’origine humaine de celui de gauche, mais comme cela apparaît dans une simple photo de magazine, même un expert peut être confus. Et pour un œil non averti, les deux éléments se ressemblent de manière convaincante. Nous ne devons pas être surpris si les pierres que nous bêchons dans nos jardins se révèlent être des produits naturels, et nous devons pardonner quand même des archéologues professionnels, même aujourd’hui, sont parfois incertains.

Matériaux Autres que la Pierre

Il est important de se rappeler que nous avons des outils en pierre car ils se conservent facilement. En revanche, surtout pour les périodes très précoces, il est rare que les archéologues trouvent des exemples d’outils faits de matériaux facilement perdus. Ces articles vont des fibres végétales flexibles utilisées pour les vêtements, la vannerie, les clôtures ou le toit de chaume, aux matériaux denses mais finalement impermanents comme le bois, l’ivoire, le bois ou l’os. Beaucoup, probablement la plupart, des outils utilisés au Paléolithique n’étaient sûrement PAS en pierre.

Le couteau à dents amazonien moderne illustré à droite est en os, avec les dents soigneusement entaillées. Les pointes de flèche modernes du Costa Rica illustrées à gauche sont en bois. L’ouvre-lettre islandais moderne en bas à droite est fabriqué à partir d’une corne de mouton avec un manche en bois (avec écorce partiellement enlevée et partiellement conservée). Les arêtes « coupantes » n’ont pas été affûtées mais auraient pu l’être. Des outils similaires fabriqués et utilisés au début du Paléolithique ne survivraient sûrement pas aux temps modernes. (Nous avons en fait des outils en os et en bois de la fin du Paléolithique.)

Mais même le Paléolithique inférieur antérieur avait sûrement des outils non en pierre. Il semble inconcevable qu’une forme telle que l’Homo habilis aurait fait les broyeurs de pierre que nous trouvons mais n’aurait jamais utilisé un bâton pour cueillir ses dents, ou qu’Homo erectus aurait chassé avec une lance à pointe de pierre, mais n’aurait jamais rien fait avec un poteau en bois pointu. Nous savons que le bois et le bambou peuvent produire des pointes remarquablement tranchantes et qu’ils sont encore utilisés comme brochettes aujourd’hui. Pourquoi devrions-nous imaginer les brochettes comme une découverte moderne ou même paléolithique supérieure?

Les conservateurs du musée du site paléolithique de Wangfujing à Pékin ont judicieusement inclus une cire grandeur nature (ci-dessus) montrant une lance en bois aiguisée avec un grattoir en pierre pour le rappeler. En fait, sur ce site (daté de 22 000 à 23 000 av. JC), un bon nombre d’outils en os et en bois ont été récupérés, y compris le burin osseux à gauche ci-dessous et les pointes osseuses (éventuellement des poinçons) à droite.

La photo de gauche montre des poinçons ancestraux de Puebloan (Anasazi) faits d’os de dinde du Nouveau-Mexique, datant probablement d’environ 1100 après JC. La photo de droite montre un grattoir fabriqué à partir d’un os de patte d’antilope, également Puebloan ancestral. Bien que moins durables, ces artefacts osseux sont comparables en fonction à certains des objets en pierre montrés plus haut sur la page.

Nous devons également nous rappeler que la plupart des outils, qu’ils soient en pierre ou en d’autres matériaux, pouvaient servir à de nombreuses fins, et que les outils cassés pouvaient parfois avoir une utilité autre que celle initialement prévue, tout comme les gens modernes utilisent de vieilles brosses à dents pour nettoyer toutes sortes. des non-dents.

De plus, certains outils de forme identique peuvent à l’origine avoir été destinés à différentes fonctions. Par exemple, le poinçon en os Huron moderne illustré à droite a été attaché par une longueur de cuir brut à l’articulation d’un cerf pour créer un « ballon et une tasse » pour enfants ou un jeu de bilboquet, considéré par les Hurons pour enseigner la patience lorsque les enfants tentent de maîtriser la tâche difficile de lancer l’articulation en l’air et de l’attraper sur le point de poinçon. S’il avait été trouvé dans un contexte paléolithique, avec le cuir pourri depuis longtemps, il est peu probable qu’il aurait été interprété comme un jeu. La meilleure supposition aurait été que le poinçon était un poinçon (avec un trou curieux à l’extrémité non commerciale), et que l’articulation percée était peut-être une perle.

Pierre moulue (polie)

L’écaillage (taille) n’est pas la seule façon dont la pierre était traitée à l’époque préhistorique. En effet, il n’était utile qu’avec les pierres les plus semblables au verre – silex, obsidienne et chert en particulier – toutes d’origine volcanique, où il était possible de faire tomber ou de presser de petits flocons pour laisser une arête vive. Mais certaines tâches, telles que l’abattage d’arbres, ne nécessitent pas une arête vive autant que des outils plus lourds et plus robustes. Les mêmes roches qui ont les arêtes les plus coupantes lorsqu’elles sont ébréchées, sont trop fragiles pour de nombreuses tâches lourdes.

… L’ardoise, le granit, le schiste et le calcaire… sont difficiles, voire impossibles à écailler. Les outilleurs qui utilisaient ces matériaux devaient commencer par piquer péniblement la roche dans la forme voulue, puis terminer l’outil par meulage et polissage. La plupart de ces premiers outils en pierre au sol ont été conçus pour le travail du bois, comme des haches, des ciseaux et des herminettes.

(Christopher J. Ellis 2013 « Paleoindian and Archaic Hunter-Gatherers » IN Marit K. Muston & Susan M. Jamieson (eds) Before Ontario; The Archaeology of a Province. Montreal: McGill-Queen’s University Press. P. 41.)

Les outils en pierre moulue étaient un style d’outil complètement différent des pointes et des lames les plus délicates, et ils sont considérés dans la plupart des cas comme la marque de l’âge « Néolithique » ou « nouvelle pierre » dans la plupart des régions du monde.

En général, la tâche la plus sérieuse de « travail du bois » consistait à défricher les forêts et les arbustes pour en faire des champs propices à l’agriculture.

Il n’est donc pas surprenant que le terme « Néolithique » soit normalement associé dans pratiquement le monde entier au développement de la production alimentaire, remplaçant largement ou entièrement la cueillette des aliments. Et cela, à son tour, apporte généralement une résidence fixe (avec une architecture plus substantielle), une production de poterie, une densité de population croissante (avec une organisation politique pour la gérer), etc. Une section distincte de ce site Web est consacrée à ces développements (lien). Pour plus de remarques sur les outils en pierre polie Néolithique, cliquez ici.


Crédits photo

  • Source 1: Ces objets se trouvent au Musée des Sciences Naturelles, Chartres, France.
  • Source 2: Ces outils sont des reproductions en plâtre de types d’outils génériques à partir d’un ensemble créé par le San Diego Museum of Man pour une utilisation dans les écoles.
  • Source 3: Ces images montrent des objets dans des collections privées. La plupart sont l’œuvre de tailleurs de pierre modernes anonymes qui cherchent à imiter les types d’outils préhistoriques.
  • Source 4: Ces objets se trouvent au musée du site du paléolithique Wangfujing à Pékin (北京 王府井 古 人类 文化 遗址 博物馆)
  • Source 5: Ces objets se trouvent au Musée d’Art et d’Archéologie du Périgord, Périgueux, Périgueux, France.
  • Source 6: Ces objets sont des reproductions modernes d’outils en bois ou en os destinés à la vente aux touristes. Ils sont destinés à représenter l’équipement utilisé par les membres des tribus tropicales au cours des derniers siècles.
  • Source 7: Cet objet est une reproduction moderne à utiliser dans le musée en plein air sur le site de Meadowcroft dans l’ouest de la Pennsylvanie. Il est destiné à représenter l’équipement utilisé par les Monongahela vers 1600.
  • Source 8: Le couteau de mouton islandais a été fabriqué par un éleveur de moutons pour être vendu aux touristes. Bien qu’il soit fait de matériaux naturels, il n’est pas destiné à représenter un outil connu pour avoir été fabriqué avant les temps modernes. Parce que la base de la corne est creuse, le hafting consiste simplement à verser un peu de goudron – de la colle actuelle – puis à pousser la poignée en bois dans la corne.
  • Source 9: Cet objet se trouve au Centre de recherches archéologiques du comté de San Juan au Nouveau-Mexique.
  • Source 10: Cet objet se trouve au Anasazi Heritage Center à Dolores, Colorado.
  • Source 11: Cet objet se trouve au Musée McCord à Montréal.
  • Source 12: Cet objet a été fabriqué par un artisan huron moderne en vente au Musée Québécois d’Archéologie à Pointe-du-Buisson, Québec.
  • Source 13: Le diorama d’une tête de hache à polir se trouve au Hong Kong Museum of History.
  • Source 14: Anon. 2018 « Les outils approfondissent le débat sur les premiers Américains. » Science News 194 (3): 7.
  • Source 15: Ces objets se trouvent au Carnegie Museum of Natural History, Pittsburgh.

Source de la page: http://pages.ucsd.edu/~dkjordan/arch/tools.html
Traduit par Jean-Etienne Bergemer

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