Pourquoi est-il difficile d’écrire un roman de premier ordre

par Norman Yarvin

Dans un article qui portait principalement sur un autre sujet, je suis tombé sur ceci:

«… Ian Fleming, qui a utilisé des détails obscurs et non pertinents pour créer un sentiment de réalité au milieu du fantasme d’espionnage. Dans le roman de James Bond «Thunderball», Fleming décrit le yacht ultra-rapide du méchant comme ayant été construit «par la seule entreprise au monde à avoir adapté avec succès le système Shertel-Sachsenberg à un usage commercial.» Le romancier Kingsley Amis a écrit que les lecteurs de Fleming « peu importe si le système Shertel-Sachsenberg fonctionne avec la direction ou la chasse d’eau. »

Eh bien, j’étais assez curieux pour google. Ce n’est ni la direction ni les toilettes; c’est l’hydroptère.

Le but, selon Amis, est de prendre les «éléments fantastiques de l’histoire» et d’utiliser des détails, aussi étrangers soient-ils, pour les «ramener à une sorte de réalité».

En fait, les hydrofoils ne sont pas du tout étrangers à un yacht à grande vitesse; ils sont un catalyseur essentiel pour sa vitesse. De nombreux bateaux peuvent atteindre une vitesse élevée sur l’eau plate, mais dans les vagues agitées, cela aide énormément à pouvoir s’élever au-dessus du clapot plutôt que de le traverser, et c’est ce que les hydroptères vous permettent de faire. Tous les lecteurs de cette époque n’auraient pas connu les efforts novateurs de Shertel et Sachsenberg en hydroptère, mais les amateurs de bateaux l’auraient fait, et ce détail leur serait fidèle.

C’est la chose qui rend difficile l’écriture d’un roman de premier ordre: vous écrivez pour beaucoup de gens, et beaucoup d’entre eux auront un domaine d’expertise particulier qui lui permettra de vérifier les faits une infime fraction des détails dans le roman. Pour vraiment sonner fidèlement à chacun d’eux, vous devez obtenir ces bons détails. Pourtant, chacun des lecteurs connaît des détails différents. Cela signifie que vous avez besoin non seulement du niveau d’expertise de chacun d’eux, mais du niveau d’expertise de chacun d’eux combinés. Personne ne peut accomplir cela à fond, mais quelques génies peuvent faire un travail suffisamment tolérable pour que les lecteurs ne grimacent que très occasionnellement. (Non, M. Bond, tirer sur une arme à feu dans un avion ne provoquera pas vraiment une dépressurisation violente.)

C’est aussi pourquoi les romans de premier ordre prennent souvent un certain temps pour vraiment être appréciés. Il faut des années pour que les lecteurs ayant une expérience pertinente se rendent compte que non seulement eux, mais des experts dans d’autres domaines approuvent le livre. Il faut encore plus de temps pour que cette réalisation se propage aux classes de bavardage. Jusque-là, le livre est susceptible d’être classé par l’opinion publique dans la catégorie «trash mais populaire».

Si vous voulez écrire un roman ennuyeux comme le seul des Amis que j’ai lu (« Lucky Jim »), votre travail est plus facile: plutôt que d’avoir une intrigue de grande envergure présentant des questions d’importance mondiale et des expériences si dangereuses que la plupart des gens se détournent d’eux, vous pouvez vous en tenir à vos propres conditions de vie étroites et paisibles.

Il est également facile d’écrire le genre de roman vraiment trash sur lequel les gens disent « beaucoup de détails que je connais sont faux, mais le reste était divertissant ». Les livres les plus populaires sont vraiment trash. Mais il y en a quelques-uns qui continueront à être lus et relus jusqu’à ce que le monde se rende compte qu’ils ont un véritable mérite.


Source de la page: https://yarchive.net/blog/first_rate_novel.html
Traduit par Jean-Etienne Bergemer

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