Un Maître de la Situation: Yasuji Fujita (Iota Shima)

Par Joseph R. Svinth

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Affiche annonçant le match entre Bobby Bylund et Iota Shima à Seattle le 11 février 1931. L’affiche fait partie de la collection John Ochs et est présentée accrochée au Musée National Japonais Américain de Los Angeles.


Bien que Yasuji Fujita ne pesait que 150 livres environ, il était classé 4e dan en judo et avant de venir en Amérique, il avait été capitaine d’une équipe de judo de l’Université Meiji. Donc, en tant que lutteur, il n’était pas hors de sa ligue en Amérique. Par exemple, lorsqu’il a rencontré Jimmy le Grec de 195 livres au Nippon Kan Theatre de Seattle le mercredi 23 octobre 1929, le Courrier américano-japonais a rapporté:

Lors du premier match d’automne, le concours était un mélange de judo et de lutte. Alors que le gong résonnait, Fujita se dirigea calmement vers le centre de l’anneau et agrippant le cou et le bras du Grec le jeta avec force au sol.

Avant que les acclamations bruyantes de la foule [principalement japonaise] ne s’éteignent, les Japonais ont de nouveau jeté son adversaire sur le tapis avec une prise de judo et ont continué à répéter la tactique jusqu’à ce qu’il soit évident que le Grec était presque épuisé. Puis Fujita l’a jeté pour la chute finale et en maintenant le géant enfoncé a gagné le match avec une prise de bras.

Lors de la deuxième chute, le match a été disputé dans le style traditionnel catch-as-catch-can. Cette fois, Fujita a été confronté à quelques difficultés, mais les Japonais… ont montré une certaine surprise par son habileté à travailler des demi-Nelsons, des cale-pieds et des verrous… Après vingt minutes de cette dispute Fujita, retournant son homme, a pris un verrou de bras et épinglé son homme…

Le 8 Novembre 1929, Fujita a rencontré le Canadien Bill Thornton de 215 livres au Nippon Kan.

Dominant son homme, Thornton précipita son homme au gong pour attraper Fujita et le balancer en position pour une chute. Fujita appliquant un tour de judo a profité de la course pour contourner et jeter le taureau sauvage sur le tapis. Les deux se tortillèrent et changèrent de position pendant un certain temps, mais tous deux se remirent sur pied en peu de temps pour tout recommencer.

Fujita, cependant, était le maître de la situation, et après avoir jeté Thornton sur le tapis jusqu’à ce qu’il soit épuisé, il a ensuite pris la première chute avec un armlock. Le deuxième tour, dans le style catch-as-catch-can, était un match nul, et dans le troisième, qui est revenu aux vestes, Fujita a gagné en une minute.

Dans un troisième match au Nippon Kan, celui-ci le 6 Décembre 1929, Fujita a obtenu un verrou sur Big Zep pour gagner la première chute, a enlevé sa veste et a perdu la deuxième chute, puis a mis la veste et un verrou pour gagner la troisième chute.

Après avoir quitté Seattle, Fujita a lutté dans le sud de la Californie et le Haut-Midwest, où il était surtout connu sous le nom de Iota Shima. Son port d’attache, cependant, était l’Ohio, et en Avril 1931, Fujita aurait été battu par Art Perkins.

Fujita est retourné à Seattle en Novembre 1931 et Juin 1932, et comme tous les Japonais se ressemblaient au fan de lutte nord-américain moyen, presque personne en dehors de la communauté japonaise ne se souvenait de la visite de Fujita en 1929. Il a donc fait sensation en passant des combats préliminaires à l’événement principal après seulement trois «victoires». Comme le Seattle Post-Intelligencer l’a dit le 30 Novembre 1931:

Iota Shima n’a jamais cessé de mâcher de la gomme. « Je vais lui faire arrêter de mâcher de la gomme demain soir », a déclaré Leo Chase, le poids moyen. Vendredi soir, Iota a mâché tout droit en remportant deux chutes consécutives de Johnny Coyle dans le deuxième combat de la carte de lutte du Greater Athletic Club au Civic Auditorium, la rugosité de Coyle créant un excellent montage pour la politesse japonaise qui n’a jamais faibli, même dans la victoire.

Shima, amené ici de Cincinnati, a l’œil sur Joe Parelli, l’ancien champion tatoué des poids moyens. Mais il devra d’abord éliminer Chase, puis poursuivre Parelli.

En tant que catch professionnel, les victoires et le contraste entre la rugosité américaine et la politesse japonaise ont été arrangés à l’avance. Dans ce cas particulier, l’angle était l’accumulation précédant la défaite finale de Fujita par le champion local Joe Parelli en Décembre 1931 et le champion national Jack Reynolds en Février 1932. Et dans la lutte professionnelle, qui a plus en commun avec le feuilleton que le sport, les angles étaient (et sont) tout. Le promoteur Jake Pfeffer a expliqué dans un article publié dans Collier’s en Octobre 1938:

Ce n’est pas du sport; c’est du show-business… On ne peut pas gagner un dollar avec un gars d’apparence normale, peu importe à quel point il peut lutter. Ces oiseaux avec des têtes rasées en forme d’oeuf, des moustaches de guidon, des corps tatoués, de gros estomacs – ils sont pour moi! Des dopes qui portent des fezzes turcs et portent des tapis de prière dans le ring avec eux, des Kurdes kurded, des Tchèques rebondissants – toutes ces nouveautés étrangères que j’importe pour mon écurie… Je leur enseigne leurs routines et les expédie. Les ventouses pensent que ce sont des trucs chauds – haw!

Pfeffer avait également raison, car James Shinkai écrivait dans le Courrier américano-japonais: « Il doit y avoir quelque chose dans le jeu quand il annule tous les autres sports d’hiver. Surtout les clients en espèces, et ce sont eux qui comptent. » [EN1]

Fujita est revenu à Columbus, Ohio, en Août 1932, et au cours des six semaines suivantes, il a battu Gordon Arquette, Jack Domar et George Gable, et a perdu contre Wildcat McCann. Cependant, en Octobre 1932, Fujita déménage au Japon. La raison en était qu’en Mai 1932, les autorités américaines de l’immigration l’avaient arrêté à Détroit pour violation de visa. Bien que libéré sous caution et autorisé à continuer de lutter jusqu’à son procès, le département américain du Travail n’a eu aucun mal à prouver que Fujita était entré aux États-Unis avec un visa étudiant. Et, alors qu’il a audité deux semestres au Whittier College de Californie au cours de l’année scolaire 1926-1927, il a depuis travaillé principalement comme lutteur professionnel. Puis, en 1927, il a commencé à travailler comme lutteur professionnel. Puisqu’il n’avait pas de permis de travail, c’était illégal. Ainsi, selon les termes du Japan Times, le juge a convenu avec le « Department of Labor que les inscriptions scolaires de M. Fujita n’étaient pas de bonne foi et que son véritable motif d’être aux États-Unis était de gagner de l’argent en tant que lutteur et non pour améliorer son éducation dans d’autres domaines. « 

Pourtant, une peau de mouton d’université ne remplace pas la capacité d’acteur, et à son retour à la maison, Fujita est entré en politique et est finalement devenu le maire de sa ville natale.

NOTES FINALES

EN1. Shinkai n’a que peu exagéré: selon les chiffres publiés du Civic Auditorium, la lutte a fourni 18% des revenus annuels de l’établissement en 1930 tandis que le patinage sur glace et le hockey ont fourni 23%. (Post-Intelligencer, 21 mai 1931.

InYo Juin 2001


Source de la page: https://ejmas.com/jalt/jaltart_svinth_0601.htm
Traduit par Jean-Etienne Bergemer

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